Civilizaţia sumeriană: cultura străveche care a contribuit la construirea lumii moderne

Bazele civilizației umane au înflorit pentru prima dată în ținuturile fertile dintre râurile Eufrat și Tigru

Civilizaţia sumeriană: cultura străveche care a contribuit la construirea lumii moderne

Bazele civilizației umane au înflorit pentru prima dată în ținuturile fertile dintre râurile Eufrat și Tigru. Cunoscută astăzi sub numele de civilizaţia sumeriană sau Sumer, această cultură revoluționară a dat naștere nu numai primelor orașe, ci și inovațiilor în domeniul transporturilor, literaturii și arhitecturii monumentale.

Timp de peste 2.000 de ani, civilizația sumeriană a înflorit și a fost puterea dominantă în Mesopotamia. În întreaga regiune care astăzi este sudul Irakului, au apărut orașe-state puternice, s-au ridicat zigurate impunătoare, au fost povestite epopei de anvergură, iar bijuteriile de aur îi împodobeau pe cei bogați și puternici.

Dominația și controlul aveau să se schimbe între orașele sale glorioase pe măsură ce anii treceau. Civilizația a atins apogeul la sfârșitul celui de-al III-lea mileniu î.Hr. și apoi a dispărut treptat. Civilizația sumeriană și realizările sale vor fi uitate timp de milenii, până când arheologii au început să exploreze serios regiunea în secolele XIX și XX.

Descoperirile glorioase din zonă au dezvăluit bogăția și complexitatea acestei culturi antice și au permis cercetătorilor să vadă cum influențele sumeriene s-au propagat în cascadă prin civilizațiile care i-au urmat.

Civilizaţia sumeriană: orașe și regi

Coloniștii au sosit în câmpiile inundabile din Mesopotamia în jurul mileniului VI î.Hr. Acești inovatori au conceput un sistem de irigații prin canale pentru a exploata apele Tigrului și Eufratului și pentru a gestiona mai bine agricultura din regiune.

Succesul lor a creat centre agricole bogate de comerț. Bogăția a transformat așezările în sate, iar satele s-au transformat în orașe cu mii de locuitori.

Până în anul 3500 î.Hr., Sumerul s-a transformat într-o multitudine de orașe-state legate între ele prin tradiții lingvistice și religioase. Printre cele mai importante se numărau Eridu, Uruk, Ur, Larsa, Isin, Adab, Lagash, Nippur și Kish. În timp, unele dintre ele au devenit mai puternice decât altele, iar pentru perioade scurte de timp, un oraș-stat le putea conduce pe celelalte până când acesta cădea de la putere.

Biblia menționează orașele și conducătorii sumerieni: „Începutul împărăției sale a fost Babel, Erech și Accad, toate acestea în țara Șinar. Din această țară s-a dus în Asiria și a zidit Ninive, Rehobothir, Calah și Resen între Ninive și Calah; aceasta este cetatea cea mare” (Geneza 10:10-12).

Aceste orașe au fost conduse de regi, ale căror nume ar fi putut fi uitate dacă nu ar fi fost descoperită Lista Regilor Sumerieni. Copii ale listei au fost găsite pe 16 tăblițe sau cilindri de lut diferiți, descoperiți în Mesopotamia. Cea mai completă conține numele orașelor proeminente, conducătorii acestora și durata cât timp au domnit.

Cercetătorii se grăbesc să sublinieze faptul că Lista Regilor Sumerieni îmbină legenda și istoria, primii regi bucurându-se de domnii excesiv de lungi, iar cei mai recenți având perioade de timp de dimensiuni umane pe tron.

Ascensiunea orașului Uruk

Primul oraș-stat care s-a ridicat la rang de proeminență a fost Uruk (numit „Erech” în Biblie). Conform Listei Regilor Sumerieni, a fost fondat de regele Enmerkar în jurul anului 4500 î.Hr. La apogeul său, Uruk număra aproximativ 40.000 de locuitori, o populație uriașă care a dus la o dezvoltare economică semnificativă.

Bogăția orașului s-a reflectat în arhitectura sa monumentală. Ziguratul din Uruk, dedicat zeului sumerian al cerului, Anu, a fost finalizat la sfârșitul mileniului al IV-lea î.Hr. Acoperit de Templul Alb, forma sa înaltă, strălucind în lumina Soarelui, s-ar fi înălțat cu multe secole înainte de Marea Piramidă din Egipt.

Săpăturile efectuate în secolul al XX-lea de arheologii germani au dezvăluit bogăția Urukului, cu dovezi de prelucrare la scară largă a aurului, argintului și cuprului. Au fost descoperite și alte structuri masive, inclusiv temple mai mici din cărămidă și un zid de apărare. Arheologii au recuperat grămezi de tăblițe de lut, precum și opere de artă.

Cercetătorii au continuat să pună cap la cap istoria sumeriană pe măsură ce alte orașe erau excavate. În Lagash, a fost descoperit un sistem sofisticat de irigații și ecluze. Cele mai faimoase descoperiri au fost făcute de către Leonard Woolley, de la British Museum, și de către cercetătorii de la Universitatea din Pennsylvania.

Cercetătorii au descoperit Ur, un oraș care a atins apogeul la sfârșitul mileniului al treilea î.Hr. Săpăturile lui Woolley din anii 1920 și 1930 au scos la iveală ziguratul din Ur, înalt de 80 de metri, dedicat zeului lunii Nanna.

Woolley a descoperit, de asemenea, cimitirul regal al orașului de la jumătatea mileniului al treilea î.Hr. În aceste morminte se aflau coroane, coliere și o cutie rafinată cunoscută sub numele de Stindardul din Ur, încrustată cu mozaicuri cu bijuterii care descriu scene de război și pradă. Mormintele conțin, de asemenea, rămășițele servitorilor regali sacrificați pentru a continua să își „servească” suveranii dincolo de mormânt.

Nașterea scrisului

Darurile Sumerului pentru umanitate sunt incomensurabile. Cuvântul „Sumer” provine de la shumerum, așa cum îi numeau akkadienii, vecinii din nord ai Sumerului, pe locuitorii din această zonă. Sumerienii antici se numeau pe ei înșiși salmat qaqqadi, ceea ce înseamnă „capete negre”.

Succesele agricole ale Sumerului au dus la nevoia unui sistem metodic de înregistrare a informațiilor. Negustorii sumerieni aveau nevoie de modalități fiabile de a-și urmări afacerile. Undeva în jurul anului 3500 î.Hr., negustorii au început să folosească tăblițe de lut moale imprimate cu simboluri mici pentru a ține evidența bunurilor lor.

Aceste simboluri picturale au evoluat până în anul 3200 î.Hr. într-o serie complexă de semne de aproximativ 600 de caractere, cunoscută sub numele de scriere sumeriană. Astfel, se născuse scrisul.

Asemănându-se cu mici pene și linii, scrierea sumeriană era creată prin presarea unei trestii pe tăblițe de lut umed. Această tehnică a conferit sistemului numele modern de cuneiform, de la cuvântul latin pentru „pană” (instrumentul de crăpat, nu cele de pasăre). Scrisul sumerian a declanșat o revoluție. Alte grupuri lingvistice din Mesopotamia au adoptat această scriere. Tăblițele cuneiforme au fost găsite în mai multe situri arheologice sumeriene.

Comerțul a fost una dintre modalitățile prin care s-a răspândit scrierea cuneiformă, dar cercetătorii cred că o altă modalitate a fost cucerirea. Cucerirea reciprocă a orașelor sumeriene a accelerat schimburile culturale. De exemplu, Eannatum din Lagash a adus sub controlul său nu doar o mare parte din Sumer în jurul anului 2500 î.Hr. ci și zone din Elam, la est. Totuși, în mod ironic, durabilitatea culturii literare sumeriene și utilizarea sistemului cuneiform, care s-a răspândit ulterior în tot Orientul Apropiat și a rămas în uz până în anul 75 d.Hr., se datorează mai puțin cuceririi Sumerului, cât faptului că a fost cucerit.

Limba și literatura

În anul 2330 î.Hr., Sargon din Akkad (identificat de unii cercetători ca fiind Nimrod din Vechiul Testament) l-a răsturnat pe Lugalzagesi din Uruk, conducătorul dominant al Sumerului la acea vreme. Unind Akkadul cu Sumerul ca parte a cuceririi Mesopotamiei, Sargon a creat primul imperiu multinațional din istorie.

În timpul controlului akkadian asupra Sumerului, limba preferată era akkadiană, dar era scrisă în cuneiforme sumeriene. Această alegere a contribuit la conservarea textelor literare sumeriene. Multe dintre ele s-au păstrat în copii din perioada ulterioară a Babilonului Vechi (2003-1595 î.Hr.). Literatura sumeriană includea imnuri, vrăji magice, texte de morală și mituri despre zei.

Primele poeme în sumeriană despre un rege din Uruk numit Gilgamesh au fost mai târziu împletite într-o poveste epică, a cărei versiune a fost găsită în Ninive în secolul al XIX-lea. Căutarea nemuririi de către Gilgamesh a intrat în canonul literaturii clasice și a fost tradusă în numeroase limbi din întreaga lume. Este aclamată ca fiind una dintre cele mai timpurii epopei eroice din lume.

Cinci poeme scrise în limba sumeriană la începutul celui de-al doilea mileniu î.Hr. și care se concentrează pe aventurile și realizările unui rege legendar din Uruk, Ghilgameș. Pe măsură ce literatura sumeriană s-a îmbogățit în cultura akkadiană, isprăvile lui Ghilgameş, cum ar fi lupta cu monstrul Huwawa, au fost contopite într-o singură epopee scrisă în limba akkadiană. Epopeea lui Gilgameş urmărește căutarea nemuririi de către acest rege neînfricat.

Textul a fost descoperit în biblioteca regelui asirian Assurbanipal, care a domnit în secolul al VII-lea î.Hr. Descoperite la mijlocul anilor 1800, tăblițele au fost duse la British Museum, unde, în anul 1872, asiriologul George Smith a descifrat rândurile care descriu un Mare Potop asemănător celui din Vechiul Testament.

Bogata arhivă scrisă a sumerienilor a păstrat, de asemenea, dovezi ale progreselor medicale , inclusiv primele rețete din istorie. Aceste texte includ o descriere a afecțiunii și un remediu sugerat. În textele sumeriene apar referiri la cataplasme, poțiuni și dozări. Deși a fost dificil să identificăm afecțiunile cu vreo afecțiune cunoscută, aceste înregistrări sugerează că farmacologia sumeriană era avansată. Acestea demonstrează cunoașterea unor metode sofisticate de obținere a unor substanțe precum alcali sub formă de pulbere, nitrat de potasiu și salpetru pentru a fi folosite în remediile lor.

Civlizaţia sumeriană: lege și ordine

După căderea Imperiului Akkadian, în jurul anului 2150 î.Hr., Sumerul a fost invadat de un popor din munții din est cunoscut sub numele de gutieni. Regii sumerieni au recâștigat controlul în jurul secolului XXI î.Hr. în perioada pe care istoricii o numesc cea de-a treia dinastie a lui Ur. Fondatorul acesteia, Ur-Nammu, a fost un mare general, reformator și inovator. El este creditat cu construirea Marelui Zigurat din Ur, dar poate cea mai mare realizare a sa a fost crearea primului cod juridic din lume.

Textul reconstituit, bazat pe copii fragmentare găsite în secolul al XX-lea d.Hr.,începe cu o relatare a modului în care Ur-Nammu a instituit justiția, reformând sistemul de greutăți și măsuri și asigurându-se că orfanii și văduvele nu erau prada celor puternici. Codul lui Ur-Nammu a influențat sistemele juridice mesopotamiene ulterioare, mai ales Codul lui Hammurabi, regele babilonian care a domnit trei secole mai târziu.

Renașterea puterii sumeriene sub cea de-a treia dinastie din Ur a fost de scurtă durată. Ur a fost cucerit de elamiți, care l-au capturat pe ultimul său rege în jurul anului 2004 î.Hr. Distrugerea orașului a fost comemorată în „Plângerea pentru Ur”. Au fost descoperite lucrări mesopotamiene similare, iar cercetătorii aseamănă „Plângerea pentru Ur” cu Cartea Plângerii din Biblie.

Divine și domesticite

Sumerienii erau fascinați de creaturile sălbatice. Operele de artă sumeriană au redat cu măiestrie lei fioroși, în timp ce Epopeea lui Gilgameș îl pune în contrast pe civilizatul Gilgameș cu prietenul său Enkidu, un om sălbatic care „se hrănea cu gazele pe iarbă și bea cu animalele sălbatice”.

Dar mitul sumerienilor venera și capra, unul dintre primele animale domesticite de către omenire. Laptele de capră apare ca o sursă de hrană divină, cum ar fi zeul Ningirsu, a cărui mamă era o capră. Caprele au fost asociate și cu Enki, un zeu sumerian al apei, creației și fertilității, care este reprezentat uneori ca fiind pe jumătate capră. Reliefurile din piatră îi înfățișează pe adepții lui Enki ducând capre la templul său ca ofrande.

Chiar și figurile de stil sumeriene atribuiau înțelepciunea caprelor, cum ar fi inscripția: „Deși nu a fost niciodată acolo, capra cunoaște pustiul”.

Zeița Ningal plânge pentru orașul ei în rândurile emoționantei lucrări, pe care cercetătorii le-au pus cap la cap din diferite tăblițe cuneiforme: „Oamenii morți, și nu cioburile de vase, au acoperit căile de acces. Zidurile erau găurite, porțile înalte, drumurile, erau împânzite de morți.”

Cucerirea orașului Ur de către elamiți a pus capăt efectiv puterii sumeriene, iar limba sumeriană avea să dispară în curând. Orașele mărețe ale Sumerului și textele sale care au schimbat lumea au rămas ascunse până la reapariția lor triumfătoare, aproape 4.000 de ani mai târziu. O civilizație pierdută a fost regăsită, una care a plantat semințele civilizației umane.

Sursa : desprelume